Dismutada protoxyt là tuyến tiền vệ trong cuộc đấu tranh với ion superoxyt

Có một loại enzym lạ trong cơ thể sinh vật sống, đóng vai trò điều tiết phản ứng phá hoại ion superoxyt
Cũng trong năm 1969, Maccord và Fridovitr đã có nhiều phát kiến trong lĩnh vực này, đã chỉ ra một cách thuyết phục rằng, dứt khoát có một loại enzym lạ nào đó ở trong cơ thể các sinh vật sống, đóng vai trò điều tiết phản ứng phá hoại ion superoxyt. Enzym mới được phát hiện đó có một vài tên gọi vô nghĩa như thường thấy ở phòng thí nghiệm (mà các bạn cũng đã gặp chúng ở trong sách này), đại loại như dismutada superoxyt (hoặc dismutada protoxyt), nhưng dường như tên đó cũng chỉ để chỉ một phần nào đó chức năng của enzym. Và enzym này ở trong môi trường nước sẽ phân hóa trở thành dismutada, tức là anion superoxyt kìm hãm phản ứng oxy hóa khử, kết quả là đã tạo ra hydro peroxyt.
Sau khi phân tử oxy xuất hiện trên hành tinh chúng ta thì chính là dismutada superoxyt đã bảo đảm sự sống cho tế bào. Chúng ta thấy nó trong tất cả các sinh vật sống: ở động vật, thực vật cũng như ở vật thể sơ đẳng (sinh vật không có nhân bào hình thành và không có bộ nhiễm sắc thể tương ứng), có thể sống trong môi trường oxy. Ở người không thấy thiếu các chất men quý, có tính bẩm sinh vì con người xuất hiện, thật may mắn, không phải do di truyền dị thường nào cả, bởi nếu có, thì chúng ta cũng không tránh được điều đó. Dismutada protoxyt – đó là enzym kim loại, tức là đại phân tử có cùng bản chất như ở phân tử protein, có thể thu nhận ion kim loại nhờ có sự hoạt động đặc biệt của nó. Vai trò cơ bản của enzym này trong cơ thể chúng ta chính là ở chỗ đó. Không phải tự nhiên mà ta gặp nó trong các ti lạp thể, nơi các tế bào biến các chất dinh dưỡng (lipit và gluxit) trong máu thành năng lượng. Một số lượng lớn các gốc tự do tất yếu được hình thành trong quá trình làm việc của ti lạp thể (rốt cuộc, chúng là những hình thái độc tố mang hoạt tính cao của oxy thông thường), là chở dismutada superoxyt của ta biểu hiện sự dũng mãnh, có thể so sánh với các kỵ sĩ dũng cảm thề chiến đấu hết mình. Nếu nói tiếp câu chuyện ẩn dụ này, thì có thể ví nhiễm sắc thể với người thợ rèn chế tạo binh giáp bằng các kim loại khác nhau tùy theo mục đích sử dụng. Phụ thuộc vào từng loại kẻ thù và địa điểm chiến đấu mà các kỵ sĩ của chúng ta sẽ mặc áo giáp bằng đồng, kẽm hoặc mangan.
Chúng ta trở lại với câu chuyện về các gốc tự do được hình thành trong các ti lạp thể.